Líneas de estudio

El estudio de la cohesión y la solidaridad social se ha desarrollado desde la época del sociólogo Durkheim (1858-1917). Los estudios han estudiado su influencia en varios aspectos como el crimen, la democracia, los movimientos sociales o la solidaridad laboral (1). Su conexión con la salud se ha propuesto en condiciones físicas como la obesidad o la diabetes pero, también en enfermedades transmisibles como la gripe o el virus de la inmunodeficiencia humana (2).

Respecto al análisis de la relación entre las redes sociales y la salud se pueden establecer algunas analogías a las comentadas en la sección del ambiente construido como son la variabilidad de la metodología que puede dificultar su comparación, o la escasez de estudios en población de edad avanzada.

El caso más paradigmático es el efecto positivo del matrimonio en la salud, habiéndose observado que las personas que están casadas tienen una menor mortalidad comparado con los no casados. Recíprocamente, pueden haber consecuencias negativas para la salud si la pareja empeora su estado de salud: hospitalización, discapacidad, etc. (3-4). Estos efectos se amplían a otros círculos sociales, como en la asociación entre la obesidad, el abuso de sustancias, el bienestar o la ideación suicida con la redes sociales de los invidiuos (5,6). Otros ejemplos son la relación de la participación social con la percepción de salud o la inactividad física (7-10).

redes sociales - evidencia y salud

Toda esta información tiene una implicación en el desarrollo de nuevas políticas, que van orientadas a la optimización de las redes sociales, incluidas las de tipo online, y el fomento de nuevos estudios que sirvan para identificar las características que puedan tener repercusiones más relevantes.

 

Referencias:

1.  Moody, James, and Douglas R. White (2003). “Structural Cohesion and Embeddedness: A Hierarchical Concept of Social Groups.” American Sociological Review 68(1):103–127.

2. Barabasi A. 2007. Network medicine—from obesity to the “diseasome.” N. Engl. J. Med.357(4):404–7

3.  Jaffe DH, Manor O, Eisenbach Z, Neumark YD. The protective effect of marriage on mortality in a dynamic society. Ann Epidemiol. 2007 Jul;17(7):540-7.

4.  Gardnera J, Oswald A.  How is mortality affected by money, marriage, and stress? Journal of Health Economics. 2004. Nov;23(6):1181–1207.

5. Smith KP, Christakis. NA Social Networks and Health. Annu. Rev. Sociol. 2008. 34:405–29

6. Christakis NA, Fowler JH. The spread of obesity in a large social network over 32 years. N Engl J Med. 2007 Jul 26;357(4):370-9.

7. Nummela O, Sulander T, Rahkonen O, Karisto A, Uutela A. Social participation, trust and self-rated health: a study among ageing people in urban, semi-urban and rural settings. Health Place. 2008 Jun;14(2):243-53.

8. Lee HY, Jang SN, Lee S, Cho SI, Park EO. The relationship between social participation and self-rated health by sex and age: a cross-sectional survey. Int J Nurs Stud. 2008 Jul;45(7):1042-54.

9. Legh-Jones H, Moore S. Network social capital, social participation, and physical inactivity in an urban adult population. Soc Sci Med. 2012 May;74(9):1362-7.

10. Lindström M, Hanson BS, Ostergren PO. Socioeconomic differences in leisure-time physical activity: the role of social participation and social capital in shaping health related behaviour. Soc Sci Med. 2001 Feb;52(3):441-51.