Líneas de estudio

En las últimas décadas se ha incrementado de forma notable el número de estudios que evalúan la relación entre el ambiente construido y la salud, aunque sigue siendo una disciplina reciente y de largo recorrido (1). El mayor problema que nos encontramos al analizar los estudios es la variabilidad en cuanto a su metodología, que incluye gran cantidad de variables subjetivas y objetivas, tanto en relación al ambiente construido como a las variables de salud (2,3)). Una de las situaciones más comunes es el estudio de población general, lo que impide el análisis de grupos específicos que pueden ser más sensibles, como la población envejecida, mientras que en otras ocasiones la mezcla de población de diferentes características hace difícil su comparación, como el caso de estudios con personas sin discapacidad que viven solas y población institucionalizada.

Los estudios que han analizado la relación entre variables de ambiente construido y salud en población de edad avanzada tienen resultados dispares, observándose efectos positivos en algunos y ninguna diferencia en otros. A continuación se muestran algunos ejemplos divididos en 3 categorías según las variables de salud estudiadas: física, mental y calidad de vida.

 

Salud física

Algunos estudios tienen como objetivos evaluar si el ambiente construido puede afectar parámetros o enfermedades físicas, como pueden ser la obesidad, la hipertensión, la discapacidad, etc. En este sentido podemos observar, por ejemplo, disminución del peso y de la cintura de cadera en zonas con mayor índice de transitabilidad (4), mayor comorbilidad invernal en viviendas con sistemas energéticos ineficientes (5) o mayor frecuencia de accidentes en viviendas en malas condiciones (6). Otros estudios han evaluado el riesgo de caidas, comorbilidad general, salud respiratoria, con resultados dispares.

Salud mental

Otro ámbito de estudio es la relación del ambiente construido y los desórdenes mentales, donde también se han observado resultados interesantes. Se ha relacionado el tamaño de la vivienda con síntomas depresivos (7) y los ambientes exteriores e interiores con el bienestar psicológico (8).

Bienestar y calidad de vida

En este ámbito de estudio se ha observado mayor satisfacción en la vida y salud percibida con buena accesibilidad (9), mayor calidad de vida con la satisfacción respecto al ambiente físico (Lee et al 2005).

La Organización Mundial de la Salud reconoce la importancia de estos aspectos en el documento Global Age-friendly Cities: A guide. Ageing and life course, family and community health y está llevando a cabo diferentes actividades relacionadas con el estudio y la promoción de ambientes urbanos saludables.

 

Referencias:

1. Kerr J, Rosenberg D, Frank L. The Role of the Built Environment in Healthy Aging Community Design, Physical Activity, and Health Among Older Adults. Journal of Planning Literature 2012 27 (1): 43-60.

2. Clarke P, Nieuwenhuijsen ER. Environments for healthy ageing: a critical review. Maturitas. 2009 Sep 20;64(1):14-9.

3. Gebel K, Bauman AE, Petticrew M. The physical environment and physical activity: a critical appraisal of review articles. Am J Prev Med. 2007 May;32(5):361-369.

4. Li F, Harmer PA, Cardinal BJ, Bosworth M, Acock A, Johnson-Shelton D, Moore JM. Built environment, adiposity, and physical activity in adults aged 50-75. Am J Prev Med. 2008 Jul;35(1):38-46.

5. Rudge J, Gilchrist R. Excess winter morbidity among older people at risk of cold homes: a population-based study in a London borough. J Public Health (Oxf). 2005 Dec;27(4):353-8.

6. Evci ED, Ergin F, Beşer E. Home accidents in the elderly in Turkey. Tohoku J Exp Med. 2006 Aug;209(4):291-301.

7. Chan A, Malhotra C, Malhotra R, Ostbye T.Living arrangements, social networks and depressive symptoms among older men and women in Singapore. Int J Geriatr Psychiatry. 2011 Jun;26(6):630-9.

8. Phillips DR, Siu OL, Yeh AG, Cheng KH. The impacts of dwelling conditions on older persons’ psychological well-being in Hong Kong: the mediating role of residential satisfaction. Soc Sci Med. 2005 Jun;60(12):2785-97.

9. Iwarsson S, Horstmann V, Slaug B. Housing matters in very old age – yet differently due to ADL dependence level differences. Scand J Occup Ther. 2007;14(1):3-15.

10. Lee JJ. An Exploratory Study on the Quality of Life of older Chinese People Living alone in Hong Kong. Social Indicators Research (2005) 71: 335–361.